Geely Design pasó, en menos de seis años, de ser un Startup a una empresa de clase mundial. Hablamos con Guy Burgoyne, cabeza del Shanghai Studio, sobre la creación de la identidad de Geely.

“El costo de hacer un auto feo es el mismo del de un auto hermoso, pero si le puedes dar emoción al plástico, meta y vidrio – algo con qué tocar el corazón de las personas como la mayoría de marcas exitosas en el mundo, es ahí cuando tienes una oportunidad de éxito” dice Guy Burgoyne, Jefe de diseño de Geely de Shanghai Studio. Decir que el diseño de Geely ha pasado por una revolución en los últimos años es un hecho; antes del 2012 simplemente no existía. Hubo tres marcas con una colección de autos de rag-tag de diferentes estudios de diseño contratados tanto en China como en el extranjero. La tercera generación de autos de Geely, o Geely 3.0 como se los llama, ha cambiado eso para crear un rango coherente con una idea en constante evolución de cómo debería ser un auto Geely.
Hoy Geely está a la vanguardia de la curva con muchos OEM chinos que ahora solo intentan emular el enfoque de Geely, y algunos de ellos literalmente copian las influencias del diseño. “Somos una víctima de nuestro propio éxito. Cada vez que hacemos una exhibición de autos la siguiente semana, todos los involucrados reciben llamadas telefónicas y ofertas de trabajo “dice Guy. Bajo su liderazgo, el estudio de Shanghai no solo se ha convertido en un líder en China, sino que también se ha vuelto competitivo mundial.
Cuando Peter Horbury se convirtió en vicepresidente ejecutivo de Geely Design Group en 2012, comenzó a crear desde cero las capacidades de diseño de la empresa. Hoy en día, el Grupo cuenta con instalaciones de diseño en cinco ubicaciones alrededor del mundo. Parte del proceso involucró el reclutamiento de algunos de los talentos más innovadores disponibles. Guy se unió inicialmente al estudio de Shanghai en 2013 como jefe de interiores antes de convertirse en líder de toda la operación de Shanghai un año después. Al principio de la carrera de Guy, había trabajado para Volvo bajo Peter y la oportunidad de trabajar con él en un nuevo y emocionante proyecto fue la atracción principal que llevó a Guy a Shanghai. “Peter te hace creer que estás dirigiendo el barco, pero de vez en cuando corrige un poco el rumbo”, dice Guy. Dar este sentimiento de responsabilidad y confianza funciona muy bien con personas creativas, cree Guy.
Como todas las partes de las operaciones de Geely, el estudio de Shanghai trabaja en estrecha colaboración con sus homólogos en Gotemburgo, Barcelona, Los Ángeles y Cixi. En Shanghai, la principal responsabilidad es para Geely Auto con soporte de diseño para Terrafugia, el fabricante estadounidense de autos voladores Geely Holding Group y Proton Cars.
El interés en el trabajo del equipo de diseño, sin embargo, viene desde arriba. Descansando sobre una mesa en la oficina de Guy hay un gran jarrón estriado sin flores. “Cuando nos mudamos a este estudio, Li Shifu (Presidente de Geely Holding Group) me regaló este jarrón. Dije gracias por el regalo y él me dijo que no era un regalo. Estaba bastante avergonzado y él me explicó que si bien era para mí, era una inspiración. Li explicó por qué le gustaba el jarrón. Estas flautas torcidas en él le dan a este objeto inanimado la percepción de movimiento, por lo que le dan emoción”, explica Guy. El retorcido diseño de la luz trasera del nuevo Borui GE está en parte inspirado por el jarrón.
A diferencia de algunos de sus competidores chinos que se esfuerzan por fabricar automóviles europeos, Geely no se avergüenza de abrazar su herencia china. “Hay un equilibrio muy cuidadoso para hacer que un automóvil sea atractivo para cualquier persona en el mundo, pero creemos que no hay nada de malo en tener elementos que señalen que esto es de China”, explica Guy.
La propia Shanghai ha demostrado ser una inspiración. A pesar de haber viajado mucho, Guy, cuando llegó a China, sufrió el peor choque cultural que había experimentado. Aterrizando en el aeropuerto de Pudong con su esposa e hijas, luego de uno y tres años, a lo largo de diez maletas de posesiones, se asombró de lo diferente que era y tuvo que luchar contra el impulso de irse. Hoy se entusiasma con la historia de la arquitectura, los juegos de mesa que la gente juega en las calles, historias, refranes y refranes “Para cualquier diseñador, esa diferencia es una fuente de inspiración o energía”, dice Guy.
Geely ha elaborado cuidadosamente su propio lenguaje de diseño para Geely 3.0, mientras que los diseños anteriores no tenían nada que los mantuviera juntos como un rango. “El objetivo es que la proporción general a una distancia de alrededor de 200 metros sea muy contemporánea y no necesariamente específica de la ubicación. Eso tiene que ver con la postura, el ajuste del cuerpo y las ruedas. Nuestra parrilla cosmos en expansión es muy reconocible desde esa distancia y creemos que hay un valor en eso, que debe reconocerse desde el principio cuando se encuentra con un vehículo, es como ser introducido. Los autos que permanecen en el anonimato hasta que puedas leer la placa son muy olvidables “, dice Guy.
Cuando Guy comenzó en Geely Design en Shanghai, había alrededor de 25 empleados. “Al principio era muy pequeño, simplemente no teníamos muchas funciones y la gente realizaba múltiples tareas”, dice Guy. Hoy en día, a través de los sitios chinos, está a cargo de alrededor de 250 personas. En aquel entonces, estaban trabajando en 3 proyectos simultáneamente, ahora son alrededor de 50. “Lo que entregamos desde este departamento es la definición de las superficies, el interior y el exterior, esencialmente las partes que el cliente ve. Luego está la definición del color y acabado de los materiales. También es la definición de la pantalla táctil y los controles “, explica Guy sobre el trabajo del departamento.
El equipo se extrae de todo el mundo. Al principio, los diseñadores chinos recién graduados se unieron con talentos cazadores de cabezas. Con el gran volumen de proyectos, estos jóvenes en cinco años han ganado el equivalente de quince a veinte años de experiencia, lo que significa que ya no es necesario hacerlo. Shanghai ahora tiene una de las densidades más altas de estudios de diseño de automóviles en el mundo, lo que significa que la infraestructura relacionada necesaria, como proveedores para hacer modelos, también están ahí.
“Estoy arruinado ahora, no creo que pueda volver atrás a una de las marcas establecidas anteriormente, porque en Geely somos muy dinámicos y muy buenos para tomar decisiones”. La velocidad con la que llevamos los autos al mercado y hacemos las cosas es muy diferente a lo que he hecho antes. Cuando las personas están comprometidas y disfrutan de su trabajo, son efectivas y ponen mucho esfuerzo”, dice Guy sobre su experiencia.